Lesson Six: Numbers

Numbers have numerous applications (pun intended), and in Mongolian they have functions well beyond just counting and expressing quantity. In this lesson, basic numbers and the rules for constructing larger compound numbers are introduced. In addition, a new question word and an expression for asking a person's age are introduced.

Let's begin with a short introductory video about numbers.


In Mongolian you add an "н" sound to the end of numbers if they precede another number or noun (except 1, 2, and any other number ending in 2). For example:

1 сандалнэг сандал <-- Note "нэг" is unchanged.
11 сандаларван нэгэн сандал <-- Note there's an "ан" added to "арав" and "эн" added to "нэг".
2 хүнхоёр хүн <-- Note "хоёр" is unchanged.
12 хүнарван хоёр хүн <-- Note there's an "ан" added to "арав" and "хоёр" is unchanged.
15 ширээарван таван ширээ <-- Note there's an "ан" added to "арав" and "тав".

Here are 1-10 with nouns to demonstrate the spelling for each number:

Нэг --> нэг машин
Хоёр --> хоёр нохой
Гурав  --> гурван гэр
Дөрөв --> дөрвөн харандаа
Тав --> таван хүн
Зургаа --> зургаан дэвтэр
Долоо --> долоон эмч
Найм --> найман хаалга
Ес --> есөн аяга
Арав --> арван муур

The following is a complete chart of numbers in Mongolian from 0-100.

Numbers 0-100

0. тэг

1-9. нэг, хоёр, гурав, дөрөв, тав, зургаа, долоо, найм, ес

10-19. арав, арван нэг, арван хоёр, арван гурав, арван дөрөв, арван тав, арван зургаа, арван долоо, арван найм, арван ес

20-29. хорь, хорин нэг, хорин хоёр, хорин гурав, хорин дөрөв, хорин тав, хорин зургаа, хорин долоо, хорин найм, хорин ес

30-31. гуч, гучин нэг, гучин хоёр, гучин гурав, гучин дөрөв, гучин тав, гучин зургаа, гучин долоо, гучин найм, гучин ес

40-49. дөч, дөчин нэг, дөчин хоёр, дөчин гурав, дөчин дөрөв, дөчин тав, дөчин зургаа, дөчин долоо, дөчин найм, дөчин ес

50-59. тавь, тавин нэг, тавин хоёр, тавин гурав, тавин дөрөв, тавин тав, тавин зургаа, тавин долоо, тавин найм, тавин ес

60-69. жар, жаран нэг, жаран хоёр, жаран гурав, жаран дөрөв, жаран тав, жаран зургаа, жаран долоо, жаран найм, жаран ес

70-79. дал, далан нэг, далан хоёр, далан гурав, далан дөрөв, далан тав, далан зургаа, далан долоо, далан найм, далан ес

80-89. ная, наян нэг, наян хоёр, наян гурав, наян дөрөв, наян тав, наян зургаа, наян долоо, наян найм, наян ес

90-99. ер, ерэн нэг, ерэн хоёр, ерэн гурав, ерэн дөрөв, ерэн тав, ерэн зургаа, ерэн долоо, ерэн найм, ерэн ес

100. зуу

Numbers are not too difficult to memorize. Start with one through ten, and get those numbers committed to memory. Then move on to the 10s. When you think about it, although there are 101 numbers represented in the chart above, you only need to commit 20 numbers (0-10, 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80, 90, and 100) and a simple rule to memory.

Exercise: Numbers
Instructions: Write each number in full words.
118 __________зуун арван найм___________
190 ____________________________________
275 ____________________________________
531 ____________________________________
1520 ___________________________________
6389 ___________________________________
7846 ___________________________________
10101 __________________________________
Click here for the answers...
118 __________зуун арван найм___________
190 __________зуун ер___________________
275 __________хоёр зуун далан тав_______
531 __________таван зуун гучин нэг______
1520 _________мянга таван зуун хорь_____
6389 _________зургаан мянга гурван зуун наян ес________
7846 _________долоон мянга найман зуун дөчин зургаа____
10101 ________арван мянга нэгэн зуун нэг_______________
Exercise: Numbers
Click to Download
Instructions: Listen to the audio file and fill in the blanks with the numbers said.
Click here for the answers...

Learning to count opens up the opportunity to ask questions about quantity. The following video introduces the question word "хэд".

How Many?

"Хэд" behaves just like numbers. By itself it is "хэд", but when it precedes nouns, you must change it to "хэдэн." For example:

Хэд вэ?
Хэдэн хүн бэ?
Хэдэн цаг болж байна вэ?
Хэдэн настай вэ?

The last example is a common question to ask people, and it is necessary to complete the last exercise.

Remember to focus on 1-10 to start, and then move on to memorizing the 10s. Counting is something easy to practice in your free moments, and you'll be surprised how fast you can learn if you try to use Mongolian numbers in every day activities such as doing push ups or sit ups.